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e스포츠 정식 토토사이트 종목 편입?

㈜스포츠토토코리아가 사설토토 게임에 e스포츠(E-Sports)를 편입하려는 시도에 나섰습니다. 2024년 인기 e스포츠 종목인 리그 오브 레전드(LOL) 챔피언스 코리아(LOL Champions Korea, LCK) 대회를 스포츠토토 서비스 항목에 포함하는 것이 목표라 밝히자, e스포츠 토토 게임 도입을 두고 찬반 여론이 팽팽히 맞서고 있다고합니다. 2023년 2월 7일 게임 뉴스에 따르면, 국민체육진흥공단은 한국e스포츠협회, 유한회사 LCK와 함께 이르면 내년 e스포츠토토 게임을 편입하기 위한 논의를 진행 중이라 발표하였습니다. 한국e스포츠협회 역시 e스포츠 토토 게임 중계를 위한 협협의를 숨기지 않았습니다. 협회 관계자는 “2024년 LCK 대회를 스포츠토토사이트에 편입하기 위해 노력하고 있다”고 이야기하며, “LCK 법인과의 리그 공동 진행 등 여러 방법을 협의 중에 있다”고 밝히고 있습니다.

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관련 소식에 따르면, 주간 점유율 순위 역시 227주 연속 1위를 기록하며 신기록을 달성하고 있는 중입니다. 비록 2021년 50%대의 점유비중을 기록하던 당시에 비하면 모자른 모습이지만, 40% 내외를 흔들림 없이 지속적으로 기록하고 있다는 점은 이제 롤이 폭 넓은 수요와 탄탄한 인기를 갖춘 ‘국민 게임’의 반열에 올라섰다는 평가를 받기에 충분할 것입니다. 코로나19 팬데믹으로 대한민국외 스포츠 경기가 다수 취소되며 ㈜스포츠토토코리아의 재정 상황이 악화된 점도 e스포츠 토토 게임 발매를 시도하는 배경으로 영향으로 예측하고 있습니다. 2년간 이어진 코로나 팬데믹으로 ㈜스포츠토토코리아는 작년 8월 ‘비상 경영 1단계’ 이행을 내렸습니다. 2020년 7월부터 작년 10월까지 ㈜스포츠토토코리아를 떠난 직원 수만 해도 45명에 달합니다. 240여 명의 직원 중 20% 가량이 회사를 나간 것입니다. 따라서 다른 실외 경기 서비스 항목에 비해 코로나의 영향이 덜한 e스포츠를 토토 게임에 도입하여 차후 언제 터질지 모르는 비상 상황에도 안정적인 수익원을 구축한다는 플랜입니다.

e스포츠 토토 게임이 런칭할 경우, 그간 스포츠 게임으로 볼 수 있을지 이슈가 끊이지 않은 e스포츠가 정식 스포츠 게임으로 인정 받을 수 있는 절호의 기회로 작용할 수 있습니다. 그리고 메이저놀이터 게임 정식 서비스 항목으로 채택되는 것과 동시에 라이브스코어 수익금으로 운영되는 체육진흥기금의 수혜를 입게 되어 e스포츠 시장은 안정적인 재정 관리가 가능합니다. 현실적으로 많은 e스포츠 프로 게임 구단은 선수에 대한 연봉 지급 등으로 지속적인 적자에 시달리고 있습니다. 인기 구단인 ‘SK T1’의 2021년 매출액은 185억 원으로, 351억 원의 영업 비용 대비 166억 원의 손실을 기록중입니다. 다른 구단 역시 별반 다르지 않습니다. ‘DRX’ 역시 2021년 64억 원의 손해를 기록했습니다.

e스포츠토토 라이브스코어 같은 베팅 업체는 e스포츠 팬들에게 유명합니다. e스포츠 대회가 국제화에 성공하며 세계를 대상으로 대회가 벌어지자, 승부조작의 위험성이 낮아졌고 무시할 수 없는 업계 규모를 갖춘 덕이라 할 수 있습니다. 이에 규모가 큰 메이저사이트는 라이브 스포츠 베팅 외에 e스포츠 베팅 메뉴를 따로 제공하여 매일 열리는 실시간 e스포츠 대회 결과에 베팅할 수 있도록 콘텐츠를 제공하고 있습니다. 메이저사이트에서 선보이는 주된 e스포츠 베팅 콘텐츠는 아래와 같습니다. 리그 오브 레전드 (League of Legend), 카운터 스트라이크 (Counter Strike), 도타 2 (DOTA 2), 레인보우 식스 (Rainbow Six), 로켓 리그 (Rocket League), 발로란트 (Valorant) 등의 인기가 높은 게임들이 있습니다.

그러나 실제로 e스포츠가 스포츠토토 정식 종목으로 편입될 수 있을지 여부는 아직 불확실 합니다. e스포츠 토토 게임 서비스를 위해 넘어야 할 난관이 많기 때문입니다. 우선 해결해야 할 난제는 관련 법 개정입니다. 스포츠토토는 국가가 법령에 의해 수탁 사업자를 지정하여 운영하는 만큼, 정식 종목으로 체택되려면 사행산업관리위원회 심사에서 공정한 스포츠로서 인정 받는 것이 가장 중요한 조건입니다. 위에 언급한 것처럼 스포츠토토 정식 게임이 되는 것 자체가 공정하고 투명한 스포츠 게임으로서의 위상을 인정받는 길이지만, 역사가 너무도 짧고 해당 기간 문제의 승부 조작 사건까지 벌어진 만큼 공식 스포츠 항목으로 인정받는 것은 말처럼 쉽지 않을 것으로 예상됩니다.